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Tocar: vivir a través del tacto

Tocar: vivir a través del tacto

Alberto Gallace, Tocar: vivir a través del tacto
 

A pesar de ser una modalidad sensorial relativamente poco investigada, el tacto está involucrado en la gran mayoría de nuestras actividades diarias, desde comer y caminar hasta besar y abrazar. El poder “oculto” del tacto en términos de su capacidad para impulsar nuestro comportamiento y emociones ahora se ha demostrado en una serie de estudios científicos.

El tacto también contribuye a diferenciarnos del mundo externo, y es probable que tenga el mayor impacto en nuestro placer y bienestar.

Ningún otro sentido puede excitarte como el tacto. (Field, 2001, p.57)

Justo antes de la octava semana de gestación, un embrión puede desarrollar sensibilidad a la estimulación táctil (por ejemplo, Bernhardt, 1987; Gottlieb, 1971): comienza a tocarse. Mientras que el sistema visual requiere un desarrollo prolongado para ser completamente efectivo, el sentido del tacto es quizás la matriz primordial sobre la cual comienza a formarse la conciencia de nosotros mismos como individuos, separados del mundo externo.

La piel y sus receptores también constituyen el más grande de nuestros órganos sensoriales. Para cuando llegue a la edad adulta, el hombre promedio tendrá alrededor de 18.000 centímetros cuadrados de piel, lo que representa alrededor del 16-18 por ciento de su peso corporal total (ver Montagu, 1971). Nuestra piel se diferencia físicamente del ambiente externo, manteniendo la integridad de nuestros órganos y protegiéndolos de amenazas externas (tanto biológicas como físicas). Al mismo tiempo, los receptores táctiles integrados en la superficie de nuestro cuerpo ayudan a diferenciarnos del mundo exterior desde un punto de vista psicológico también. De hecho, cada vez que tocamos un objeto podemos sentir que tanto la percepción entrante del objeto como la presencia de nuestro cuerpo se diferencian de él. Se podría decir que donde comienza nuestro toque, ¡estamos!

El sentido del tacto protege nuestro cuerpo al indicar un peligro potencial y al exigirnos que respondamos rápidamente. Richard Gregory, uno de los investigadores más influyentes en el mundo de la percepción visual, una vez escribió que “una imagen no puede ser atacada y comida […], y tampoco  podemos alimentarnos de imágenes” (Gregory, 1967, p.370) . Es decir, mientras la visión (y la audición) nos informan sobre los estímulos “distales”, nuestro sentido del tacto nos informa sobre las cosas que están ocurriendo en la última frontera entre nosotros y el mundo exterior. Sin embargo, el tacto no solo es nuestro último sistema de defensa, sino que también proporciona nuestra conexión principal con el mundo externo, tanto social como físicamente.

El sentido del tacto no puede considerarse una modalidad unitaria. De hecho, lo que comúnmente definimos como “táctil” es el producto de la integración entre diferentes señales neuronales que ocurren en diferentes etapas del procesamiento de la información en el cerebro. Más específicamente, nuestra experiencia sensorial del tacto resulta de la actividad de los sistemas responsables del procesamiento de presión, temperatura, posición articular, sentido muscular y movimiento (ver Berkley y Hubscher, 1995; Iggo, 1977; McGlone y Spence, 2010).

El dolor también ofrece una contribución importante a esta compleja red de señales sensoriales, incluso si aún hay poco acuerdo entre los investigadores y filósofos sobre si debe considerarse como una modalidad sensorial separada o más bien como una submodalidad del tacto (por ejemplo, Auvray et al. , 2010).

Muy a menudo no somos conscientes de la importancia del tacto en nuestra vida cotidiana. Sin embargo, incluso las actividades más simples, como caminar o alimentarse, requieren una gran cantidad de procesamiento táctil. La importancia del tacto para la supervivencia está ampliamente documentada por el hecho de que la falta total de sensaciones táctiles en humanos es un fenómeno muy raramente reportado. Es decir, la evolución parece haber protegido este sentido de daños o alteraciones graves.

Las personas que carecen de sensaciones táctiles (pero críticamente no tienen control motor), debido a un daño en su sistema nervioso periférico o central, experimentan dificultades increíbles para controlar su movimiento; incluso sostener un tenedor y autoalimentarse puede convertirse en un gran desafío para ellos (por ejemplo, Cole, 1991; Cole y Paillard, 1995). Sin embargo, incluso en estos casos, ciertas señales provienen de la superficie de la piel (por medio de fibras conductoras neurales no dañadas), como el dolor y las sensaciones térmicas, aún se conservan.

El tacto afecta todos los dominios de nuestra vida, desde la alimentación hasta la caminata, desde el comportamiento sexual hasta las relaciones sociales.

Sorprendentemente, sin embargo, esta modalidad sensorial ha recibido mucho menos interés de investigación por parte de los científicos, en comparación con otros sentidos como la visión y la audición. En las últimas décadas, la tendencia parece haber cambiado de alguna manera y ahora más investigadores que nunca están comenzando a participar en el estudio del tacto.

Esta nueva ola de interés parecería reflejar nuevos descubrimientos sobre nuestra conciencia del tacto (por ejemplo, Gallace & Spence, 2008, 2010a), y su papel en hacer que nuestras experiencias sean reales (comprender la sensación de poseer nuestro cuerpo: ver Moseley et al., 2012), y más emocionalmente atractivo (ver Gallace & Spence, 2010b).

Teniendo en cuenta que los avances tecnológicos ahora nos permiten reproducir virtualmente incluso entornos complejos, la posibilidad de aumentar el realismo de estas simulaciones (y / o la sensación de poseer el avatar dentro de ellas) por medio del sentido táctil es algo que ciertamente contribuye a impulsar la investigación. interés en el estudio de esta modalidad sensorial hoy en día (ver Gallace et al., 2011; Gallace et al., 2007b). En comparación con otros sentidos, el tacto ciertamente tiene una serie de limitaciones, así como algunas peculiaridades importantes, que contribuyen a que sea un sentido particularmente interesante de estudiar.

Tocar: vivir a través del tacto, Alberto Gallace, The
Psychologist 
Living with touch

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