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El "carterista" explicado

El “carterista” explicado

Alberto Gallace, El “carterista” explicado

En un subterráneo abarrotado el lunes por la mañana, alguien se topa contigo. Apenas lo notas. Unas pocas paradas después, de repente te das cuenta de que tu billetera se ha ido. ¡Has sido robado! ¿Cómo pudo haber ocurrido eso? ¿Cómo podría algo tan importante como que tu billetera se te salga del bolsillo nunca haya pasado desapercibido?
A menudo pensamos en nuestra percepción en términos de una grabadora o una cámara de video, algo que registra pasivamente todos los hechos que ocurren en el mundo externo, y luego nos sorprendemos mucho cuando falla nuestra conciencia de tales hechos. Sin embargo, la mayoría de los estímulos externos que caen sobre nuestras superficies receptoras (ya sean visuales, táctiles, auditivas, gustativas u olfativas) no tienen acceso a nuestra conciencia.
Sería inútil procesar toda esa información cuando no sea estrictamente relevante para nuestro comportamiento actual, o incluso futuro. Nuestros sistemas perceptivos y cognitivos están estructurados con el propósito expreso de seleccionar y procesar conscientemente solo relativamente poca información de la gran cantidad de estimulación típicamente disponible en cualquier momento.
Desde un punto de vista ecológico, uno de los tipos de información más relevantes es un cambio en el estado de nuestro entorno, que puede indicar la presencia de algo que es potencialmente relevante (o quizás peligroso), y que podría necesitar una adaptación o modulación de nuestro comportamiento actual y futuro. Nuestra billetera en nuestro bolsillo es, desde el punto de vista del tacto, una señal constante y, como tal, no necesita ser monitoreada constantemente. Al igual que la silla debajo de nuestro trasero, de hecho, nuestro sistema sensorial táctil ha reducido progresivamente su respuesta neuronal a estímulos constantes, por lo que tienden a desvanecerse de nuestra conciencia.
¿Pero qué hay de la billetera que se nos escapa del bolsillo?
Eso es un cambio y, por lo tanto, se le debe dar prioridad en nuestro procesamiento neuronal. Sin embargo, la información de diferentes fuentes sensoriales compite en el cerebro por el acceso a la conciencia (Desimone y Duncan, 1995). La señal neural generada por un golpe en el hombro compite con la señal generada por la billetera que se desliza suavemente de su bolsillo. En este caso, el golpe, al ser más destacado y / o fuerte, podría ganar la competencia. Luego experimentará una falla en su conciencia táctil, o más, lo que se conoce como “ceguera al cambio táctil” o “entumecimiento del cambio” (por ejemplo, Gallace et al., 2006, 2007a).
Curiosamente, la conciencia del tacto también se deteriora cuando estamos distraídos visualmente. Sé de un psicólogo sueco que se sorprendió al ver a una mujer exponerse a él en la calle en Estocolmo, ¡solo para darse cuenta un momento o dos después de que había sido robado! Investigaciones posteriores han confirmado que los estímulos visuales, pero críticamente no auditivos, son efectivos para reducir nuestra capacidad de informar la presencia de cambios táctiles en la superficie del cuerpo (por ejemplo, Auvray et al., 2008). Este resultado a menudo se toma para apoyar la idea de que la visión es el sentido “dominante”, el que a menudo gana la competencia por el acceso al procesamiento y los recursos de atención en nuestro cerebro.
Sin embargo, tenga en cuenta que la investigación más reciente sugiere que puede no haber “un” sentido dominante, como tal, sino que la modalidad sensorial que domina sobre los demás en una situación dada es la que lleva la información más precisa (por ejemplo, Ernst & Bancos, 2002). Entonces uno podría preguntarse dónde y bajo qué condiciones el tacto se convierte en el sentido más relevante y la información que proporciona la señal más relevante o precisa disponible. Quizás la presencia de estímulos táctiles resulta en una falla de la conciencia visual cuando se consideran los aspectos más sociales e interpersonales del tacto. Considere posiblemente la línea más cursi en la historia del cine, ya que Carrie y Charles se besan en “Cuatro bodas y un funeral”: ‘¿Sigue lloviendo? No me había dado cuenta”.

Tocar: vivir a través del tacto, Alberto Gallace, The
Psychologist 
Living with touch

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